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去年6月宇宙中那次神秘闪光究竟是啥?官方报告给出了惊人的答案

2018年6月16日,宁静的夜空中,突然出现一个亮度极高的星体,它在全球各地的天文望远镜中,都表现为一个极不寻常的光斑,它是如此超出我们的认知,令所有的天文学家、天体物理学家感到无比困惑。这一事件的代号为AT2018cow,简称Cow事件。

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起初,天文学家以为这是发生在我们的银河系内,一次普通的新星爆炸事件,但是随后的观测表明,爆炸并不在银河系内,而是发生在2亿光年外的另一个星系中。这个星系名为CGCG 137-068的,位于武仙座。

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这场发生于2亿年前的爆炸,在短短2天内,就达到了亮度的峰值,并且其光芒在穿越2亿光年的距离后,仍然如此耀眼。该事件立即引起了天文学家的注意,因为普通的超新星爆炸,至少需要2周时间才能达到其亮度的峰值,且不会有如此高的亮度。

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英国利物浦约翰摩尔斯大学的天体物理学家丹尼尔·佩利说:“每个人都放下了自己手头的工作,并开始跟踪观察Cow。”这次爆炸产生了9000摄氏度的高温离子云,物质向外扩张的速度超过了每秒2万公里,接近光速的十分之一!更加令人惊讶的是,爆炸产生的光谱非常平滑,而普通的超新星或者死亡恒星产生的爆炸光谱则相对比较凌乱。

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那里究竟发生了什么?这是萦绕在每个天文学家心头的一个未解之谜。2019年1月10日,第233届美国天文学年会上,两个进行独立观察的研究小组给出了最新的解释,并由美国国家航空航天局NASA公布结果。他们认为,引发如此不寻常的事件的原因有两种情况:

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第一种情况是,那里存在一个巨大的黑洞,它正在撕碎一颗路过的恒星,在恒星被黑洞撕碎、吞噬的过程中,激发出大量物质,以极高的速度向外逃逸。这一过程是如此剧烈,在黑洞视界之外的光线,侥幸逃逸出来,被我们观测到。

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第二种情况是,那里产生了一颗超新星,巨大的恒星爆炸,生成了致密的黑洞或中子星。X射线光谱显示,这场爆炸是从内部重新加热的,只有黑洞或中子星能够为这一爆炸提供动力,我们已经实时看到了一个宇宙中最致密星体的形成过程。

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无论是哪种情况,这一不寻常的事件都为我们了解宇宙中天体产生剧烈爆炸的现象提供了前所未有的机会。天文学家希望能再观察到一些这样的事件,从而使我们可以确定恒星爆炸后形成黑洞或中子星的机制。

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