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宇宙有多深邃?人类连最低一层的结构都还没有离开

文/姿势分子

(不要走开,文末有彩蛋)

每当夜里看着星空,我都会想:那些一个个闪烁的星斗,都是距离我们几千光年远的恒星。宇宙如此深邃,以至于那些比太阳还要大上千倍的星球,在我们的肉眼里只有一个光点。

宇宙到底深邃到什么程度?或者说,宇宙到底有多大?这个问题,一直深深地困扰着无数的人。

在古代,人们认为自己脚下的大地就是宇宙的中心,包括太阳在内的所有天体都围绕着我们旋转。

到了后来,人类逐渐有了太阳系的概念,也懂得了什么叫做银河系、什么叫做河外星系。

宇宙有多深邃?人类连最低一层的结构都还没有离开

在太阳系,地球是既特殊又普通的星球。它孕育了生命,是万里挑一的“风水宝地”。可是放眼整个太阳系,就知道地球多么普通。

按质量或体积排序,地球仅列八大行星中第五名;按照卫星数量比较,地球还比不上火星甚至冥王星。

地球距离太阳1.5亿公里,看起来这个距离是那么的遥远,被人类定义为1个天文单位。按照这个距离计算,太阳系边缘距离我们有大约6万个天文单位!

而距离太阳系最近的恒星,离我们有足足25万个天文单位。目前人类发射的最远的航天器旅行者1号想要飞到这里,大概需要4万年的时间……

人类此时才明白,天文单位这个度量衡,是多么的渺小。

于是,科学家发明了新的长度单位:光年。太阳系的直径,在1-3光年之间。

再看看整个银河系,就会发现太阳系也是那么的渺小。银河系的直径,有100000-200000万光年,我们位于距离核心大约2.5万光年的位置。

宇宙有多深邃?人类连最低一层的结构都还没有离开

而银河系也不是一个比较大的天体单位,我们的银河系位于一个叫做本星系团的宇宙组织中。这个本星系团的直径,达到了600万光年。

而本星系团,又是直径达1-2亿光年本超星系团中一个普通的成员。我们的银河系,位于本超星系团的边缘。

最近,科学家有提出一个叫做超星系复合体的概念,包含了许多超星系团,尺寸在5亿-10亿光年之间,我们的银河系就处于双鱼-鲸鱼座超星系团复合体中。

1亿光年,看起来似乎已经非常非常巨大了。但是放在宇宙里,却小得不能更小了。根据目前人类的观测,宇宙的直径大约是940亿光年。

如果宇宙是一个游泳池(国际尺寸,50m*25m),那么本超星系团只有一个橘子那么大(而且请忽略深度,我们按照平面比例计算);本星系团更是小得只有一粒豌豆那么大,银河系大约比头发能粗一点点……

宇宙有多深邃?人类连最低一层的结构都还没有离开

如果旅行者1号想要飞到宇宙边缘,需要将近900万亿年……

尽管如此,我们仍不敢说这就是全部的宇宙。940亿光年,只是人类目前的科技水平所能观测到的宇宙最深处。随着科技的发展,我们终将看得更远。

在宇宙的外面,是否还有平行宇宙,目前是一个未解之谜。如果有,那么这个更大的“组织”的尺寸还将以指数形式增长。

无限这个词,用在形容宇宙上,简直再合适不过了!

文末彩蛋:有人可能会有疑问:本星系团和本超星系团是什么概念?离得近就分类到一起吗?其实不是那么简单。诚然,星系团活超星系团内的各个星系距离都比较近,但是要保证有一定的引力关系,才算是同一个星系团的成员。网络上有些文章还说有“超超星系团”,光是听这个名字就知道这个定义有多么荒诞甚至简直是搞笑,希望大家能够擦亮双眼。

(人山人海,相遇不易。创作艰辛,如果您觉得姿势分子这篇文章还可以,请点击关注,是对我最大的鼓励。快陪我一起探索有趣的科学世界吧~)