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陨落的芯片巨头:今裁员千人总裁离职,曾击败三星占全球90%市场

说起半导体领域,那人们的第一反应肯定是高通、台积电、英特尔、三星这几家巨头,特别是高通,现在手机芯片几乎是被其垄断,不说其他国家,就中国而言,手机所用的高端芯片也都是高通的产品。

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但曾经有一家半导体公司是由华人所创立,并且一度与高通一起统治全球4G手机芯片市场长达两年之久。

一举成名,拿下全球60%的存储芯片市场份额

2000年,一家名为Marvell的半导体公司在美国上市。承销价格为每股15美元,上市当天即涨到了56美元,涨幅278%,市值超过100亿美元。

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一夜之间,公司创始人戴伟立女士在财富榜上的排名一举超过乔丹,所以被时人戏称为“使乔丹甘拜下风的女人”。Marvell由华人建立,不得不提的是其创始人戴伟立是全球主要半导体公司中唯一的女性创始人。

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公司做的第一款产品就体现出了这家新生半导体公司的冲劲,当时储存解决方案领域已经有许多成名已久的诸如TI德州仪器、National松下、IBM之类的公司生产了,想要打进这个已经被分食得差不多的市场谈何容易,所有人都不看好Marvell的决定。

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可是当时的创始人和她的合伙人坚信他们所掌握的新技术代表了未来科技的潮流,强大的自信使他们一头扎了进去。

当时的技术发展趋势正好是将模拟、数字加上DSP混合整合在单晶硅的芯片上的混合信号技术,过硬的研发能力和对技术趋势的敏锐触觉,让Marvell在硬盘驱动器技术上击败德州仪器,很快赚到了自己的第一桶金,并在短短4年内实现盈利。

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后来,Marvell取代Broadcom(博通)成为思科的网络存储芯片供应商;再后来,Marvell客户名单上包括了惠普、苹果、华为、索尼等,每年售出10亿枚芯片,占全球60%的存储芯片市场份额,甚至一度达到全球排名前五的半导体公司的巅峰。

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在手机芯片市场高歌猛进

2010年的初夏,Marvell将自己原来的中文名“迈威”改成新中文名“美满”,并且开始进攻中国手机芯片市场。

Marvell在中国的总部位于上海张江科技园,与中国移动结成了深度的战略合作伙伴关系,投入到了TD-SCDMA产业链中的手机芯片研发中。

2008年,Marvell率先成为中国移动OMS计划的核心芯片设计合作伙伴,八款首批发布的Ophone手机中有七款采用了Marvell的应用处理器芯片方案,包括联想、戴尔、飞利浦、海信、多普达和LG。

2009年9月,Marvell推出了支持中国移动Ophone平台的第一款TD-SCDMA单芯片解决方案PXA920,该芯片颠覆中国TD市场,并被国内外领先的手机厂商采用。据称该芯片一度占据90%市场份额取代博通成为三星3G产品线供应商,博通因此关闭Mobile业务。

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在2014年初, Marvell领先联发科、展讯推出了首款千元智能手机的4G芯片,成功抢先登录LTE芯片领域,引领中国4G手机芯片市场。

当年Marvell的LTE芯片一举俘获三星和“中华酷联魅”等中国一线手机厂商,2014年Marvell全年LTE芯片出货达2000万片,Marvell的 4G芯片在中国市场份额高达30%,仅次于高通,位居全球第二,与高通一起统治4G芯片的领域。

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流星陨落,手机芯片业务收入下滑了44%

但随着高通4G芯片出货量趋于稳定,联发科、展讯4G芯片逐步面世,Marvell市场开始下滑。

财报显示,在2014年Q3、Q4,2015年Q1的三个季度中,Marvell手机芯片业务每季度分别缩水13%、19%、13%。只用了一年时间,Marvell手机芯片业务收入下滑了44%,并拖累Marvell总收入下滑24.5%。

谁也没想到,这样一家技术优秀华人企业在TD智能机芯片和LTE芯片领域取得先发优势之后,竟然会流星一现的迅速被竞争对手瓜分市场,并且一跌不起。

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掌握技术才是硬道理

2015年9月末,Marvell宣布缩减手机芯片业务全球裁员1200人。2016年4月5日,Marvell公司宣布CEO周秀文和总裁戴伟立得离职的消息。

Marvell手机芯片业务的惨败,一方面是手机芯片领域竞争对手强大,并且重视不足,Marvell缺少持续的研发投入,技术无法一直保持进步,就会别市场淘汰。

另一方面是因为过于依赖运营商的市场和中国的手机主力客户,也就是中华酷联。所以Marvell即便有先发优势,但后续跟不上,没能巩固客户,只能功亏一篑。

总的来说Marvell的手机芯片失败是因为活力不足,没有大力投入研发新产品,新技术是最重要的,只要手中掌握了好的技术,就不会被分割市场,用户也能更有黏性。

回顾Marvell奇迹般的崛起又如流星般陨落,实在是让人唏嘘不已。